Il 26,5% ha richiesto il ricovero in terapia intensiva a causa di COVID-19 o MIS-C.

Ancora una volta, alcuni dei bambini con COVID-19 sintomatico erano molto malati. Il 7,7% aveva una malattia grave e il 12,8% aveva una malattia critica. Il 26,5% ha richiesto il ricovero in terapia intensiva a causa di COVID-19 o MIS-C. Morto un bambino immunocompromesso.

Quindi i numeri sono gonfiati?

Su Twitter, lo scrittore scientifico David Zwieg ha dichiarato che “i numeri di ospedalizzazione pediatrica COVID sono gonfiati di *almeno* 40%, per due studi peer reviewed”:

I numeri di ospedalizzazione pediatrica COVID sono gonfiati di *almeno* 40%, per due studi peer reviewed

È difficile sopravvalutare il significato di questo

Mio 🔥SCOOP🔥 per @NYMag, con commento ufficiale di @MonicaGandhi9 e contesto di @sdbaral

/1https://t.co/xXDqKiDVLX

— David Zweig (@davidzweig) 19 maggio 2021

Il signor Zwieg ha scritto in un articolo per il New York Magazine che “i risultati ufficiali sono risultati così lontani”. Quali sono questi “conteggi ufficiali”? Al di là dei due specifici ospedali della California in cui si sono verificati gli studi, non lo dice. Dott. Beck e Gandhi affermano anche che gli studi “dimostrano che i tassi di ospedalizzazione riportati sovrastimano notevolmente il vero carico della malattia COVID-19 nei bambini?” Quale fonte specifica per i “tassi di ospedalizzazione segnalati” i dott. Beck e Gandhi pensano che sia imperfetto? Non lo dicono e non viene fornito alcun riferimento per la loro affermazione.

Ma hanno ragione? Le infezioni accidentali da SARS-CoV-2 sono spesso incluse nel conteggio dei ricoveri? La risposta migliore che posso dare è: probabilmente sì, ma dipende dal conteggio, il sottoconteggio può essere un problema più grande e, anche utilizzando la stima più bassa, il numero di bambini ricoverati non è banale.

Quanti bambini sono stati ricoverati in ospedale a causa del COVID-19?

Ottenere informazioni accurate su come il COVID-19 ha colpito esattamente i bambini è difficile. Ci sono diversi “tassi di ospedalizzazione segnalati” e diversi conteggi di bambini ricoverati. Inoltre, riconoscendo che il sottoconteggio è un problema significativo, il CDC ha cercato di stimare il numero effettivo di bambini ricoverati. Le organizzazioni riconoscono apertamente le sfide significative che devono affrontare nel tentativo di determinare con precisione il numero di bambini ricoverati in https://prodottioriginale.com/ ospedale con COVID-19. Ad esempio, l’American Academy of Pediatrics (AAP) osserva che “formato, contenuto e metriche dei dati COVID-19 riportati differivano sostanzialmente da uno stato all’altro”. Stati diversi hanno anche definizioni diverse di a che età qualcuno è considerato un bambino.

Data la difficoltà di raccogliere informazioni accurate, la gamma dei tassi di ospedalizzazione pediatrica è ampia. Secondo l’AAP, “I bambini sono stati l’1,3% -3,1% del totale dei ricoveri riportati e tra lo 0,1% -1,9% di tutti i casi di bambini COVID-19 ha portato al ricovero”. Nel complesso, l’AAP calcola che lo 0,8% dei bambini con COVID-19 è ricoverato in ospedale. Un rapporto del CDC ha rilevato che tra 69.700 casi confermati in laboratorio di COVID-19 nei bambini di età inferiore ai 20 anni, 2.082 sono stati ricoverati in ospedale (3%). Questo studio si è basato “su sistemi di informazione sviluppati a livello locale, statale e federale nel corso di decenni per la sorveglianza delle malattie trasmissibili che sono stati rapidamente adattati per far fronte a un’enorme, nuova minaccia per la salute pubblica”. Un altro studio di Preston et al. di 869 strutture mediche e 20.714 bambini con COVID-19 hanno riscontrato che 2.430 (11,7%) sono stati ricoverati in ospedale. Includeva bambini “che hanno avuto un ricovero o un incontro in pronto soccorso con una diagnosi di dimissione primaria o secondaria da COVID-19”.

Sarebbe interessante esaminare i 2.082 casi nel rapporto CDC e i 2.430 casi nello studio di Preston et al. per vedere se i bambini con fratture e simili sono stati inclusi nel conteggio. Certamente non mi sorprenderebbe se lo fosse un’alta percentuale. Ma anche se così fosse, questi studi dimostrano ancora una volta che il COVID-19 può mettere a dura prova alcuni bambini. Nello studio di Preston et al., il 31% dei bambini ricoverati ha avuto un COVID-19 grave, che è stato definito come cure “che richiedono un trattamento in un’unità di terapia intensiva o un’unità step-down, che comportano l’uso di ventilazione meccanica invasiva o provocano la morte. .” Nello studio CDC, il 17% dei bambini ha avuto bisogno di cure in terapia intensiva.

Sebbene non esista un unico conteggio “ufficiale” di tutti i bambini ospedalizzati negli Stati Uniti, ci sono diversi conteggi. L’AAP aggrega i dati a livello statale e ci sono due set di dati federali. Questi sono tutti soggetti a due problemi: inclusi i casi accidentali di SARS-CoV-2 e i casi sottostimati.

Il conteggio dell’AAP è iniziato con 891 casi il 21/05/2020 (alla fine della prima ondata della pandemia) con dati provenienti da 17 stati e da New York City. Attualmente raccoglie dati da 24 stati e da New York City. La California, dove sono stati condotti entrambi gli studi, non è uno di questi stati. Da questi cruscotti statali risulta che 16.013 bambini sono stati ricoverati. Estrapolando da questo, si può stimare che negli Stati Uniti siano stati ricoverati tra 35.000 e 40.000 bambini. L’AAP riconosce che i cruscotti statali possono includere infezioni accidentali da SARS-CoV-2, scrivendo “In questo momento, gli stati non forniscono dati relativi ai sintomi”.

Tutti questi cruscotti statali gonfiano sistematicamente i ricoveri ospedalieri come implicito? Sebbene sia del tutto plausibile che un gran numero di infezioni accidentali da SARS-CoV-2 sia stato contato in molti, forse tutti, stati, non ho visto nessuno muovere questa accusa contro uno stato in particolare. Si presume solo, senza prove concrete, che poiché due ospedali in California hanno contato SARS-CoV-2 accidentale, ogni altro set di dati nell’intero paese è altrettanto difettoso. Forse è così, ma è un presupposto piuttosto grande. Farò notare che entrambi i sistemi ospedalieri in cui lavoro, la New York University e la NYC Health and Hospitals Corporation, richiedono ai medici di distinguere i casi sintomatici da quelli asintomatici dal momento in cui viene ordinato il test:

Una domanda a cui devo rispondere con ogni test COVID-19 che ordino.

Ho sempre pensato che questo fosse per dare informazioni extra alla persona che esegue il test. Mi sbagliavo. Secondo le mie discussioni con gli epidemiologi di entrambi gli ospedali, è così che i ricoveri possono essere classificati come “dovuti a COVID” o “COVID positivi, ricovero per motivi non COVID”. Quindi, a differenza dei due ospedali della California in questo studio, altri sistemi ospedalieri (più grandi) fanno uno sforzo per distinguere tra infezioni SARS-CoV-2 incidentali e sintomatiche. L’AAP rileva che due stati (Arizona e Nebraska) hanno apportato revisioni al ribasso dei ricoveri di bambini cumulativi, indicando che gli stati cercano di riportare i dati in modo accurato e correggere gli errori quando scoperti. Naturalmente, anche il sottoconteggio è un problema. Ad esempio, la Georgia, dove sono stati ricoverati 1.260 bambini, osserva che i loro metodi “non catturano i ricoveri che si verificano dopo la segnalazione di un caso confermato e, in quanto tale, è probabilmente una sottovalutazione dei ricoveri effettivi”.

A livello federale, il CDC mantiene un set di dati chiamato COVID-NET che copre 100 contee in 14 stati che rappresentano tutte le 10 regioni del Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti. Al 15/05/2021, COVID-NET riporta che 2.960 bambini sotto i 17 anni sono stati ricoverati in ospedale. Poiché COVID-NET copre circa il 10% della popolazione degli Stati Uniti, ciò implica che circa 30.000 bambini sono stati ricoverati in tutti gli Stati Uniti. La maggior parte dei bambini ospedalizzati non aveva alcuna condizione di base.

Secondo il dott. Christopher A. Taylor, vice responsabile di COVID-NET, “COVID-NET include tutti i bambini risultati positivi al SARS-CoV-2 durante il ricovero o fino a 14 giorni prima del ricovero, anche se il motivo principale del ricovero probabilmente non era correlato alla malattia associata al COVID-19”. Pertanto, questo conteggio contiene quasi certamente casi di infezione accidentale da SARS-CoV-2. Tuttavia, anche il sottoconteggio è un potenziale problema. Nel discutere i loro numeri, il CDC afferma che “è probabile che le tariffe fornite siano sottostimate poiché i ricoveri associati a COVID-19 possono essere persi a causa della disponibilità dei test e delle pratiche di test del fornitore o della struttura”.

Un primo studio basato su questi dati, quando erano stati segnalati 576 bambini, ha comportato una revisione completa della cartella clinica per 208 di loro. Lo studio non ha menzionato la scoperta di alcun caso di infezione “accidentale” da SARS-CoV-2 nella loro revisione del grafico, ma ciò non significa che non fossero presenti. Coerentemente con ogni altro studio, alcuni dei bambini erano molto malati. Sessantanove (33,2%) sono stati ricoverati in terapia intensiva e 12 (5,8%) hanno richiesto la ventilazione meccanica invasiva. I bambini ispanici e neri hanno avuto i più alti tassi di ospedalizzazione associata a COVID-19, una scoperta universale in tutti gli studi. Un bambino con più condizioni di base è morto.

Un set di dati gestito dal Dipartimento della Salute degli Stati Uniti & Human Services ha raccolto 20.425 ricoveri pediatrici. Dato che si basa su “dati a livello di struttura per l’utilizzo ospedaliero”, anch’esso contiene sicuramente alcuni bambini con infezione accidentale da SARS-CoV-2. A causa di falsi negativi, mancanza di capacità di test o segnalazione incompleta, molti casi di ospedalizzazione a causa di COVID-19 vengono sicuramente persi.

Ancora altri numeri sono disponibili. Un altro rapporto del CDC ha rilevato che 11.882 bambini di età inferiore ai 17 anni erano stati ricoverati in ospedale entro il 12/12/2020, prima del picco della pandemia nel gennaio 2021. Il 7,4% dei bambini in questo studio aveva bisogno di cure a livello di terapia intensiva, un tasso inferiore rispetto ad altri studi. Secondo i dati presentati dal CDC durante l’Autorizzazione d’Uso d’Emergenza per il vaccino COVID-19, erano stati ricoverati 13.000 bambini di età compresa tra 12-17 anni. Il tasso di ospedalizzazione per i bambini a causa di COVID-19 è superiore a quello durante la pandemia di influenza H1N1 del 2009-10.

Poiché questi set di dati riportano i ricoveri ospedalieri alle agenzie governative, è probabile che siano sottostimati. Il CDC ha cercato di stimare il numero effettivo, scrivendo “Poiché gli attuali sistemi di sorveglianza non catturano tutti i casi di COVID-19 che si verificano negli Stati Uniti, il CDC fornisce queste stime per riflettere meglio il maggiore onere di COVID-19”. Il CDC ha discusso dei limiti del semplice conteggio dei ricoveri, rilevando molti modi in cui i casi avrebbero potuto essere persi, specialmente all’inizio della pandemia, quando i test erano scarsi. Hanno creato un “semplice modello probabilistico moltiplicatore” per stimare i ricoveri che è simile a come hanno stimato il carico di influenza per anni.

Questa stima del CDC dei bambini ospedalizzati è significativamente più alta dei conteggi discussi finora. Per l’intera popolazione degli Stati Uniti, il CDC stima che il numero effettivo di ricoveri sia 2,5 volte il numero riportato e i ricoveri pediatrici erano i più inclini a sottostimare, scrivendo che “i moltiplicatori di sottorilevamento … erano costantemente più alti tra i bambini”. Se questo modello è corretto, è molto più probabile che i conteggi statali e federali sottovalutino rispetto a sopravvalutare i ricoveri pediatrici, anche se il 40% del loro set di dati è composto da bambini con infezione accidentale da SARS-CoV-2. Il CDC ha stimato che entro settembre 2020 65.040 bambini erano stati ricoverati in ospedale con COVID-19. È importante sottolineare che affermano che “i casi probabili, asintomatici e associati ai viaggi sono stati esclusi dai conteggi dei casi confermati utilizzati in questa analisi”. Attualmente, si stima che 192.000 bambini di età inferiore ai 17 anni siano stati ricoverati in ospedale secondo lo stimato carico di malattia del COVID-19 del CDC.

Né il signor Zwieg né il dott. Beck e Gandhi hanno discusso di questi particolari set di dati, della stima del CDC o di come i nuovi studi potrebbero influire su questi numeri.

Cosa possono insegnarci gli studi? L’inquadratura conta.

Presi insieme, gli studi rivelano due punti chiave. Quello ovvio è che quando tutti i bambini ricoverati in ospedale vengono sottoposti a screening per COVID-19, i casi asintomatici sono comuni. Questo è un punto importante, anche se non particolarmente sorprendente, dato che l’infezione asintomatica da SARS-CoV-2 è nota per essere comune nei bambini sin dall’inizio della pandemia. I conteggi che non tentano di eliminare questa differenza – ed è chiaro che alcuni non lo fanno – potrebbero certamente gonfiare in modo significativo il numero di bambini ricoverati. Questi studi offrono un importante avvertimento ai futuri ricercatori che tutti i bambini ricoverati con SARS-CoV-2 non sono ricoverati in ospedale a causa di SARS-CoV-2. Come ha affermato l’autore principale di uno degli studi, il dott. Roshni Mathew, “Il solo fatto di sapere che un bambino è ricoverato in ospedale e ha il virus non è un’informazione sufficiente per determinare se è effettivamente malato di COVID-19”.

In secondo luogo, questi studi dimostrano che i bambini ricoverati con COVID-19 sintomatico sono spesso molto malati. Tieni presente che uno degli studi ha escluso il 10% dei bambini a cui è stata diagnosticata la MIS-C. Anche dopo questo, molti bambini hanno avuto bisogno di cure a livello di terapia intensiva, alcuni sono stati intubati e due sono morti, punti che sono stati trascurati da molti nelle discussioni su questi studi.

Forse la lezione più interessante è come questi studi possono essere inquadrati in modi diversi per ritrarre immagini drasticamente diverse di come il COVID-19 colpisce i bambini, specialmente quando sono rilevanti argomenti controversi come la chiusura delle scuole. Sottolineare l’elevata percentuale di casi accidentali di COVID-19 ha portato a titoli come gli studi suggeriscono che i numeri di ospedalizzazione dei bambini da COVID sono gonfiati, gli studi trovano che i dati sui ricoveri sovrastimano il rischio COVID-19 dei bambini e il panico da COVID è finito. Smettiamo di punire gli innocenti: i nostri figli.

Tuttavia, posso inquadrare questi studi in un modo molto più pessimistico. Uno studio ha esaminato 117 bambini ricoverati che sono risultati positivi per SARS-CoV-2 e il 55% è stato ricoverato per sintomi dovuti a COVID-19. Di tutti i bambini con SARS-CoV-2, il 20,5% aveva una malattia grave o critica e il 26,5% ha richiesto il ricovero in terapia intensiva a causa di COVID-19 o MIS-C. Cinque hanno richiesto ventilazione invasiva e uno è morto. L’altro studio ha esaminato 163 bambini ricoverati che sono risultati positivi per SARS-CoV-2 e il 64% è stato ricoverato per sintomi dovuti a COVID-19. Di questi 163 bambini, 17 avevano MIS-C e altri 20 erano “significativamente sintomatici” che necessitavano di supporto respiratorio o cure a livello di terapia intensiva. Un bambino è morto. Un giornalista potrebbe utilizzare questi studi (e altri con risultati simili) per scrivere un articolo perfettamente accurato intitolato “Il COVID grave è comune nei bambini ospedalizzati”.

Anche notare che i bambini sono spesso portatori asintomatici di SARS-CoV-2 può essere inquadrato in un modo che non è rassicurante per molte persone. Gli insegnanti più anziani potrebbero non sentirsi al sicuro nel tornare in aule piene di bambini non vaccinati. Allo stesso modo, i genitori di bambini ad alto rischio (o genitori che sono loro stessi ad alto rischio) potrebbero non sentirsi a proprio agio nel rimandare i propri figli a scuole affollate dopo aver letto questi documenti. Si potrebbe facilmente immaginare che un giornalista utilizzi questo fatto in un articolo che esorta a tenere a casa insegnanti e bambini vulnerabili. Il mio ipotetico giornalista timoroso potrebbe persino fare riferimento a un articolo del dottor Gandhi, che l’anno scorso ha scritto un articolo intitolato Trasmissione asintomatica, il tallone d’Achille delle attuali strategie per controllare il Covid-19.

È fondamentale che i rischi di COVID-19 per i bambini siano rappresentati in modo accurato

Naturalmente, non c’è conflitto tra questi due modi di inquadrare i dati. Gli studi mostrano chiaramente che l’infezione asintomatica da SARS-CoV-2 è comune nei bambini e una piccola minoranza si ammalerà piuttosto, avendo bisogno di cure a livello di terapia intensiva.